Affiliate links is typisch weer een onderwerp waar je goed bij stil moet staan voordat je dit gaat implementeren op je website. Belangrijke punten van aandacht omvatten SEO, beheer & betrouwbaarheid.  In dit artikel twee methodes om zoekmachinevriendelijk affiliate links aan je website toe te voegen en hoe je affiliate links in WordPress kunt beheren zodat deze tevens betrouwbaar overkomen voor de websitebezoeker!

Wat zijn affiliate links?

Nog niet bekend met affiliate marketing? Ik geef een kort voorbeeld wat affiliate links zijn en hoe dit van toepassing is op mijn blog.

Voor het bouwen en beheren van websites maak ik regelmatig gebruik van producten en diensten van derden. Na ‘trial and error’ weet ik inmiddels welke producten en diensten ik jullie wel en niet wil adviseren. Sommige zijn gratis, anderen kosten geld.

In het laatste geval bieden bedrijven regelmatig een affiliate programma of partnerprogramma aan. Ik krijg dan een unieke link van dit bedrijf die ik kan gebruiken in mijn blogartikelen, omdat ik jullie ook adviseer klant te worden!

Door de unieke link ziet het bedrijf exact wie op mijn aanbeveling klant bij hun is geworden. Hiervoor ontvang ik dan een commissie.

Affiliate links: SEO, beheer & betrouwbaarheid!

Affiliate links kunnen tekstlinks zijn, maar ook banners bijvoorbeeld. Ga je hier mee aan de slag, dan heb je te maken met drie belangrijke aandachtspunten die ik in dit artikel met je wil doornemen:

  1. SEO / Google;
  2. Beheer;
  3. Betrouwbaarheid.

Affiliate SEO, wat adviseert Google? (1)

Normaal gesproken ziet Google links naar externe websites als een stem voor desbetreffende pagina. Daarmee help je mogelijk een andere pagina aan een betere reputatie en een sterkere positie in Google.

Dit betekent niet dat je nooit een externe links moet opnemen in teksten op je website. De externe link kan immers relevant zijn aan de inhoud van je pagina en kan daardoor bijdragen aan de reputatie en positie in Google van je eigen pagina.

Ik refereer daarvoor naar de pagina analyse van de WordPress SEO plugin van Yoast. Als je in je tekst géén externe link opneemt krijg je het volgende advies:

Geen externe uitgaande links gevonden op deze pagina, overweeg enkele toe te voegen, waar van toepassing.

Bij affiliate links ligt bovenstaande echter gevoelig! Je wilt immers zoveel mogelijk verkoop realiseren via je eigen pagina’s en niet de adverteerder helpen hoger in Google te komen door het uitbrengen van een stem op hun pagina’s. Toch doe ik dat op dit blog wel.

Op dit blog schrijf ik onder andere over producten en diensten die ik gebruik. Omdat ik niet de indruk wil wekken dat ik er alleen maar over schrijf om geld te verdienen, heb ik in het kader van betrouwbaarheid besloten wél de normale links in mijn artikelen te gebruiken, en de affiliate links apart te benoemen. Zo kunnen mijn lezers zelf besluiten of ze mij zonder zelf extra te betalen willen belonen met een commissie voor het schrijven van een onafhankelijk artikel. Momenteel doe ik dat op deze wijze:

Affiliate links disclaimer

Affiliate links disclaimer bij mijn artikelen

Ook Google vindt dat een commerciële link niet gezien mag worden als een stem op een andere pagina, en om te voorkomen dat deze commerciële links de zoekresultaten beïnvloeden zijn er twee methodes beschikbaar om op een juiste manier affiliate links toe te voegen aan je website zonder een stem uit te brengen op de pagina’s waar je naartoe linkt. Gebruik deze dan ook!

Methode 1: voeg ‘nofollow’ toe aan je affiliate links

Een ‘nofollow’ attribuut toevoegen aan de affiliate links zorgt ervoor dat je géén stem uitbrengt op de pagina’s van de adverteerders.  Google over rel=”nofollow”:

‘Nofollow’ is een methode waarmee webmasters tegen zoekmachines kunnen zeggen dat ze de links op een bepaalde pagina of een specifieke link niet moeten volgen.

Daarnaast wil je natuurlijk gewoon het advies van Google inzake betaalde links opvolgen:

Betaalde links: de positie van een site in de zoekresultaten van Google is deels gebaseerd op een analyse van sites die een link naar de site bevatten. Om te voorkomen dat betaalde links onze zoekresultaten beïnvloeden en een negatief effect hebben op onze gebruikers, raden we webmasters met klem aan het kenmerk nofollow voor dergelijke links te gebruiken. Volgens de richtlijnen voor zoekmachines moeten betaalde links die door computers kunnen worden gelezen, op dezelfde manier bekend worden gemaakt als betaalde verbanden aan online en offline klanten (bijvoorbeeld het woord ‘Advertentie’ boven aan een paginagrote krantenadvertentie)..

Methode 2: 302 redirect + disallow in robots.txt

Naast een ‘nofollow’ attribuut beschrijf Google in hun artikel over Linkuitwisselingsprogramma’s de tweede methode:

Links van PPC-advertenties (pay-per-klik, betalen per klik) die de PageRank niet doorgeven aan de koper van de advertentie, schenden onze richtlijnen niet. U kunt het doorgeven van de PageRank op meerdere manieren voorkomen, zoals:

  • Het kenmerk rel=”nofollow” toevoegen aan de <a>-tag
  • De links omleiden naar een tussenliggende pagina die via het bestand robots.txt wordt geblokkeerd voor zoekmachines.

We moeten dus drie dingen doen:

  1. een tussenliggende (fictieve) pagina creeëren;
  2. de URL van jouw pagina blokkeren voor zoekmachines via robots.txt
  3. de URL van jouw pagina omleiden naar de werkelijke affiliate link.

In de praktijk werkt dit zo, met dank aan het artikel How to cloak your affiliate links van Yoast:

The basic process of cloaking affiliate links is simple:

  1. Create a folder from where you’ll serve your redirects, I use /out/.
  2. Block the /out/ folder in your domains robots.txt file by adding: Disallow: /out/<code>
  3. Use a script in your redirect folder to redirect to your affiliate URLs.

Het redirect script waar Yoast over praat in stap 3 kan gebruiken worden voor elke willekeurige website. Voor het omleiden kun je voor WordPress websites ook gewoon een plugin gebruiken, wat we verderop in dit artikel bespreken.

Voor het omleiden gebruiken we een 302 redirect. Het artikel How To Cloak Affiliate Links – Quick and Dirty WordPress Tutorial gaat nog eens in op de vraag waarom er een 302 redirect gebruikt moet worden.

Als je deze methodes niet toepast…

Pas je bovenstaande methodes niet toe, dan is er meestal toch niets aan de hand. Google geeft ook aan dat ze zelf meestal wel snappen wanneer het om affiliate links gaat. Zie onderstaande video van Matt Cuts waarin hij zegt:

We handle the vast majority of affiliate stuff correctly because if it is a large enough affiliate network we know about it and we handle it on our side. Even though we handle I believe the vast majority of affiliate links appropriately if you are at all worried about it, I would go ahead and just add the nofollow because you might be earning money from that.

En ook in onderstaande video wordt alles nog eens haarfijn uitgelegd.

Het beheer van affiliate links (2)

Het beheer van affiliate links is een aandachtspunt waar ik in de praktijk mee geconfronteerd ben. Op één van mijn websites heb ik in het verleden handmatig affiliate links geplaatst naar andere webwinkels.

Toen de adverteerder de structuur van de affiliate links ging veranderen, moest ik alles opnieuw, link voor link, handmatig aanpassen. Je kunt er dus maar beter op voorbereid zijn dat affiliate links wel eens aangepast moeten worden!

Dit is mogelijk door het script van Yoast te gebruiken zoals hierboven beschreven onder methode 2. In plaats van het script van Yoast heb ik ervoor gekozen dit te doen via een WordPress plugin, zie Affiliate links in WordPress verder in dit artikel.

De betrouwbaarheid van affiliate links (3)

Een ander probleem dat had ik inzake de betrouwbaarheid van mijn affiliate links, ze zien er niet uit als een normale link! Het zijn overduidelijk betaalde links, waardoor de betrouwbaarheid in twijfel zou kunnen worden getrokken.

Een normale link zou zijn: http://www.1001-nacht-feestwinkel.nl/. Als je deze omzet met de LinkGenerator van TradeTracker ziet het er als volgt uit: http://www.1001-nacht-feestwinkel.nl/?tt=10458_12_121495_, duidelijk een betaalde link.

TradeTracker is slechts één van de vele ‘tussenpersonen’ waar bedrijven hun affiliateprogramma’s hebben ondergebracht en daarmee affiliates zoals jij en ik stimuleren om hun producten te promoten. Ik neem TradeTracker als voorbeeld omdat zij hetvolgende zeggen over de betrouwbaarheid van affiliate links:

Naast de standaard linkingmethodes welke trackingcodes nodig hebben in de trackinglinks biedt TradeTracker een extra unieke trackingmethode genaamd CleanLinking. Het grootste voordeel van het gebruik van CleanLinking is dat de links naar adverteerders niet direct zichtbaar zijn als zijnde trackinglinks, waardoor de links er beter en betrouwbaarder uitzien naar uw bezoekers toe. Daarnaast geeft het u de mogelijkheid om naar campagnes van adverteerders te linken zonder dat u hierbij de Linkgenerator hoeft te gebruiken, aangezien de reguliere link simpelweg werkt.

Zoals gezegd is TradeTracker slechts één speler waar bedrijven hun affiliateprogramma’s onderbrengen, de vraag is dus hoe we voor alle links op onze websites ‘clean links’ kunnen gebruiken. Hopelijk begrijp je inmiddels dat ook voor dit aandachtspunt methode 2 zoals beschreven in dit artikel de oplossing is.

Met die methode link je naar je eigen fictieve pagina: http://jouwurl.nl/out/1001nachtfeestwinkel/. De URL wordt vervolgens omgeleid naar de ‘lelijke’ URL http://www.1001-nacht-feestwinkel.nl/?tt=10458_12_121495_.

Affiliate links in WordPress

Voorheen gebruikte ik voor het omleiden van de links, stap 3 uit methode 2, de Redirection plugin (gratis). Onderstaande afbeelding uit het artikel Why and How You Should Cloak Your Affiliate Links the WordPress Way laat zien hoe dit moet.

302 omleiding via de Redirection plugin voor WordPress

Wanneer je bovenstaande gedaan hebt, klik op de dropdown achter HTTP code en verander de waarde 301 naar een 302 redirect.

Deze plugin voegt echter ook automatisch 301 redirects toe in de lijst met redirects als je de slug van een blogartikel of pagina veranderd. Dit is enerzijds helemaal niet nodig omdat WordPress zelf al 301 redirects doet als je de slug veranderd, maar het zorgde ook voor problemen met de many to many relationships van de Toolset plugins.

Na onderzoek ben ik uitgekomen op de Safe Redirect Manager plugin, en ze leggen zelf heel goed uit waarom ze zo’n goede keuze zijn:

Easily and safely manage your site’s redirects the WordPress way. There are many redirect plugins available. Most of them store redirects in the options table or in custom tables. Most of them provide tons of unnecessary options. Some of them have serious performance implications (404 error logging). Safe Redirect Manager stores redirects as Custom Post Types. This makes your data portable and your website scalable. Safe Redirect Manager is built to handle enterprise level traffic and is used on major publishing websites. The plugin comes with only what you need following the WordPress mantra decisions not options. Actions in filters make the plugin very extensible.

Samenvattend:

  • ze slaan de redirects op als custom post type in de wp_posts tabel van de database, en gebruiken verder de standaard wordpress tabellen wp_postmeta en wp_options;
  • met de plugin kun je 302 redirects maken, wat belangrijke is voor affiliate links;
  • heel eenvoudige gebruikersinterface, namelijk exact hetzelfde als je een nieuwe pagina of blogpost maakt;
  • wel beperkt tot 500 redirects, maar dit kun je oplossen door gebruik te maken van een filter in je functions.php bestand: WordPress.org forumtopic inzake beperking 500 redirects;

Vragen en opmerkingen uiteraard welkom!

2 comments on “Affiliate links in WordPress: SEO, beheer & betrouwbaarheid!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *